这周,一个朋友打电话来问我对一位产品经理的看法——我叫他大卫——我以前和他共事过。招聘经理是一家大型消费者互联网服务公司的高管。他真的很喜欢David,但他问我的问题是:“他显然是企业软件方面的专家,但他能在我们的业务领域取得成功吗?”

我笑了,接着解释说,就在四年前,我也接到过一个关于大卫的类似电话。他未来的经理告诉我,“很明显,这家伙很擅长基础设施软件,但他能处理企业软件吗?”

事实上,David不是一个从事基础设施建设的人,也不是一个从事企业建设的人,也不是一个从事消费者服务的人。他的教育背景甚至不是技术——他学的是金融。然而,他是一个非常聪明的人,也是我所知道的最好的产品经理之一。David做得非常好的一件事是,他能够非常迅速地处理新领域和新技术,这使他能够在几种不同类型的产品上出类拔萃。

我经常被问到产品经理对适用领域专业知识的需求。事实上,许多产品经理是专门为他们的领域经验而雇用的。我确实认为有一些产品领域的专业知识是真正必要的——如果有一天我需要一个除颤器,我希望有一个产品经理了解一些心脏护理。但以我的经验来看,这只是例外,而不是普遍现象。

我甚至会更进一步。对于一个产品经理来说,拥有太多的专业知识是很危险的。我之所以这么说,是因为那些花了很长时间来掌握一个领域的人,往往会落入另一个常见的产品管理陷阱——他们相信自己可以代表目标客户说话,而且他们比实际情况更像目标客户。产品经理需要不断地重新审视对领域和客户的假设。对于拥有专业知识的人来说,这并不是不可能的,但是他们必须更加努力。

这并不是说你不需要专业知识来做好你的产品——事实上,我认为了解你的产品领域是绝对必要的。我也不是指肤浅的知识。但我相信,优秀的产品经理如果积极地进行培训,就能很快地适应大多数新产品领域。我了解到,我通常需要1-3个月的时间来熟悉一个我从未涉足过的领域,直到我有信心制定一个产品策略。有些人可能学得更快,而有些人可能需要更长的时间。

我还认为,领先企业的产品,与基础设施、消费者服务和消费电子产品相比,需要一些不同的技能。例如,如果您的产品销售给了数量相对较少的大型企业(而不是成千上万或数百万的消费者),那么就需要使用一些不同的技术来理解需求并尝试产品创意。了解不同类型的销售和分销渠道也很重要,因为它们也会影响产品。如果涉及到硬件,则需要了解进程和时间线的差异。对于大规模的消费者服务,如果你不知道如何管理,规模和社区管理的问题可能会毁掉你。

但总的来说,我认为产品经理80%的技能和才能适用于不同类型的产品。(我的白皮书《每个伟大产品的背后》对一个强大的产品经理的共同需求进行了相当详细的阐述)。

这也不是一个声明的价值体验一般,但最宝贵的经验并不是你学习一些产品领域或技术,现在可能是过时的,而是你所了解的过程创造伟大的产品,领先的产品团队,管理增长、和你学过的东西对自己和如何提高下次。

与领域专业知识非常相关的是技术专业知识。这句话以前比现在出现得更频繁,但我现在仍能听到。前几天,我看到一个企业应用程序公司对产品经理的描述,该公司正在寻找创建基于linux的产品的直接经验。虽然操作系统之间确实存在一些重要的差异,但如果产品经理不能很快地领会影响其产品的要点,那么这个人就会面临比仅仅缺乏Linux专业知识更大的问题。

对于技术,关键在于你能多快地学习新技术,最重要的是,设想如何将新技术应用到你试图解决的问题中去。

技术变化如此之快,因此产品经理必须善于快速学习新技术,解决新领域中的问题。当我面试未来的产品经理时,我并不是要看他们已经知道了什么,而是要看他们的每一个产品,他们需要学习什么,需要学习多长时间,以及他们如何应用这些知识?

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